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c'est en s'étalant de tout son long sur la plage, au beau milieu de sa course, chute des plus inattendue, puisque du chaos des galets, de leurs roulements désordonnés, il se méfiait avec suffisamment de précaution, lui semblait-il, pour éviter tout accident, au beau milieu de sa course, donc, tandis qu'il cherchait à rejoindre sa voiture, depuis la place, en passant par la plage pour se remémorer, devant le café détruit, l'ambiance de ce jour d'enfance, ce jour qui avait au final décidé du tour qu'allait prendre son existence, à courir vers l'enfant qu'il avait été, c'est en s'étalant qu’il se souvint, précisément, de ce moment lors de cette même journée (sa veille en fait, mais ces quelques heures partagées sur deux jours formaient une unité indistincte dans son esprit enflammé), qu'il se souvint, non pas d'une chute comparable, mais de cette haute marche qui avait été pour lui bien plus terrible qu'une chute, une défaite, qu'il se souvint de n'avoir pu la franchir, d'avoir dû retourner vers la terre au lieu de s'élever vers les étages du vieux moulin (ou bien était-ce un château ? il ne savait plus très bien, tout était mêlé dans une intime confusion). Se relevant, il éprouva une légère douleur au genou gauche, sitôt oubliée au profit d'une réflexion indécise mais nécessaire, croyait-il, à pénétrer de cette défaite le sens caché, tout en maugréant (une telle pensée ne relevait-elle pas de la plus pure folie), incapable toutefois d'en triompher par une autre pensée qui lui fût supérieure en affect et susceptible de la chasser, impossible triomphe qui le conforta dans son appréciation se muant peu-à-peu en conviction, conviction de plus en plus puissante, que de n'avoir pu monter ces marches, malgré l'aide paternelle, avait constitué plus qu'un simple échec sans lendemain, mais la suspension d'un destin, auquel il ne retournait que désormais, presque par effraction, du fait d'avoir voulu retrouver ces introuvables lieux anciens. Ce destin, il le percevait d’obscure façon, était lié non seulement à la poursuite de l’œuvre du maestro, mais aussi, par le cheminement au long d'une fracture entre deux eaux, entre les deux rives du lac, et durant ce cheminement, au passage d'un seuil, seuil auquel, sans nul doute, il s'en souvenait, le vieillard avait fait allusion dans son babillage incohérent (dont toutefois il se doutait qu'il fallait garder souvenir) ; cette démarcation dérobée, sans aucun doute, il n'eut pu la manquer, malgré sa ténuité, la deviner au moins, avec ses yeux d'enfant, fût-il parvenu au faîte de cette tour disparue ; et donc, bien avant ce temps nouveau qui lui était rendu, et avec quelle assurance ! il eut été à même d'entreprendre ce voyage qu'il savait nécessaire, ce parcours au fil de l'eau, le long d'une ligne de crête qui n'était pas la frontière entre les deux rives, mais une limite plus intime et secrète, la seule, c'était certain, qui put le conduire de nouveau chez Elena. Non pas qu'il n'eût été en mesure d'y parvenir par la route, c'était l'évidence même, mais alors, tout aussi évidemment, lui eût manqué une clé, il ne savait exactement quoi, un message, une image, un don, un mot, un temps peut-être, une clé, voilà tout, pour ouvrir la porte et rentrer chez lui ; car il le savait désormais, Elena l'attendait chez lui, au château.
il se précipita sans plus d'hésitation au petit port à l'anneau duquel il avait abandonné le voilier pour conclure sa course folle, improbable ressort d'une guerre fratricide aux fondements antiques ; il espérait le retrouver, et son attente se révéla judicieuse, mais déçue ; un employé du port lui apprit que le bateau était demeuré à quai tout ce temps, jusqu'à la veille seulement, où une femme très élégante était venue le récupérer, seule, aux abords de la nuit, munie des papiers nécessaires à son identification ; un pêcheur se joignit aux deux hommes, faisant part de son étonnement à voir cette femme habillée comme une princesse (illuminant la rade du feu de ses bijoux) barrer seule dans l'obscurité et quitter le port à la voile avec une aisance remarquable. C'était une princesse en effet, dit-il, et il s'éloigna, pensif.